Guía Turística de Oaxaca
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Ecoturismo

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Sierra Jurez: Riquezas Naturales

En zapoteco: Schiaa Ruavia, quiere decir: "Cerro donde nace la nube".

Habitada por milenarias culturas y enclavada en la parte norte del estado de Oaxaca, la Sierra Jurez destaca por ser una de las tres reas ms ricas en especies de plantas y animales, as como una de las mejores conservadas a nivel nacional con una diversidad de ecosistemas sin precedentes, pues ostenta 7 de los 9 tipos principales de vegetacin terrestre del pas donde se hospedan unas 6,000 especies de plantas. En ninguna otra parte de Mxico es posible encontrar bosques hmedos prstinos desde 200 metros sobre el nivel del mar (m.s.n.m.) hasta ms de 300 m.s.n.m. Desde su formacin hace unos 65 millones de aos ha servido de puente entre el Subcontinente Norteamericano y Sudamericano (Reino Nertico y Neotropical) haciendo posible el intercambio de plantas y animales entre ambos reinos lo que aunado a su historia geolgica y lo variable de sus ambientes le permite una riqueza nica en el mundo. En un recorrido de una hora de duracin es posible pasar del clima seco y caliente del valle del Ro Grande hasta las cumbres fras y hmedas de las montaas de ms de 300 m.s.n.m. donde ocasionalmente cae nieve y se forma hielo en una buena parte del ao.

La presencia de lugares que han funcionado como refugios pleistocnicos han propiciado una flora y fauna muy peculiares y exclusivos (endmicos): la tercera parte de las especies vegetales que pueblan los bosques bajos de hoja caediza viven nicamente en una pequea rea situada entre la Sierra y el estado de Puebla; o bien los impresionantes bosques mesfilos de Oreomunnea mexicana considerados como uno de los bosques ms antiguos del mundo por su similitud con restos fsiles de bosques que datan de hace ms de 22 millones de aos. Los bosques mesfilos (o bosques nubosos) mencionados son tambin los ms ricos en especies vegetales a nivel nacional y forman parte del rea de bosque nuboso ms grande en Centroamrica y Norteamrica (incluyendo el Caribe). En contacto con estos bosques mesfilos estn los bosques de conferas y latifoliadas ms ricos del mundo y considerados una prioridad a nivel global por expertos de diversas partes del mundo.

La variedad de formas animales presentes es inusitadamente alta al grado que es mencionada como uno de los dos sitios ms ricos a nivel mundial en relacin a la cantidad de especies de salamandras de la familia Plethodontidae; las mariposas alcanzan aqu un despliegue de colores y formas que hacen considerarla como una de las tres reas con mayor riqueza de especies a nivel nacional e incluso muchas de ellas con especies muy raras y solo viven aqu, por lo que llegan a cotizarse entre los coleccionistas a precios muy altos, tal es el caso de la Pterourus esperanza con precios de lista de hasta 1,500 dlares por ejemplar. Los reptiles no se quedan atrs en diversidad de formas y al menos 13 especies solo se han encontrado aqu. Las aves por su parte despliegan sus mas variadas formas, y estudios recientes revelan la presencia de ms de 400 especies, actualmente dos de ellas sobreviven nicamente en este impresionante lugar y por lo menos 15 estn consideradas como amenazadas o en peligro de extincin. Por ltimo, una amplia gama de mamferos encuentran en la Sierra un hbitat relativamente seguro, por lo que es posible la existencia de al menos once especies amenazadas o en peligro de extincin como el tapir, jaguar y mono araa, aunque usualmente son difciles de ver.

Sitios histricos. Desde la cima del cerro de Cuachirindoo puede divisarse gran parte de la Sierra. En este lugar, que recibe el nombre del jefe del ejrcito zapoteca que derrot a los aztecas en el ao de 1486, es posible encontrar todava puntas de flechas y otros testigos de aquella memorable batalla.

Recorrer el pasado todava es posible en Ixtln y para ello solo basta con caminar en el sendero que desde pocas prehispnicas ha sido utilizado como ruta de comunicacin y comercio entre los Valles Centrales de Oaxaca y la Planicie Costera del Golfo. Es el camino por donde los espaoles entraron a la Sierra despus de haber fundado la Villa Rica de la Veracruz y donde fueron derrotados tres veces por los feroces guerreros zapotecas.



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