Guía Turística de Oaxaca
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Fotografías
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Fotos Blanco&Negro por cortesía de Vittorio D'Onofri

Mujeres amuzgas
Tejedora

Amuzgos

Antecedentes histricos
Nada se sabe acerca de los antiguos pobladores de la regin que actualmente ocupan los Amuzgos. Las primeras noticias sobre este grupo datan de los primeros aos de la conquista, consignndose que formaban parte de la provincia de Ayacastla con capital en Igualapa, la cual se extenda desde las riberas del ro Ayutla, al oeste y Manialtepec al norte, hasta limitar con el mar por el sur. Los amuzgos habitaban en los poblados de Xicayn, Ayotzinapa y Xochistlahuaca y, junto con los ayacastecas, en los de Ometepec e Igualapa.

El territorio de dicha provincia fue conquistado probablemente por Moctezuma Ilhuicamina en 1457, cuando los aztecas derrotaron y dominaron a los mixtecas y pueblos a ellos sujetos. Sin embargo, las rebeliones contra los invasores fueron frecuentes, las que fueron sofocadas por Ahuizotl, en 1494 y Cuitlhuac entre 1504 y 1507. Parece ser, de todas maneras, que los aztecas no llegaron a tener un dominio completo sobre la provincia y que los pueblos amuzgos, al momento de la conquista, estaban sujetos, en parte, a los ayacastecas y en parte al cacicazgo mixteca de Ipactepec, coaligado con el de Tututepec.


Ubicacin y medio ambiente
Los amuzgos se localizan hoy en da en la parte sudeste del estado de Guerrero, en los municipios de Ometepec, Tlacoachistlahuaca y Xochistlahuaca, as como en los de San Pedro Amuzgos y Santa Mara Ipalapa del propio estado de Oaxaca, ocupando una superficie de aproximadamente 3,000 kilmetros cuadrados (1200 millas cuadradas).

La zona amuzga, a pesar de su escasa altura (entre 500 y 900 metros (640 y 2,953 pies) sobre el nivel del mar), es bastante accidentada, particularmente en la parte correspondiente a Oaxaca, que se halla atravesada por la Sierra de Yucuyagua. La recorren numerosos ros y arroyuelos, destacando entre los primeros, el ro de Ometepec y sus afluentes el Tres Ros y el Quetzalapa, el ro de la Arena, el Putla, el Sordo, el San Pedro y el Santa Catarina, cuyas aguas desembocan en el Ocano Pacfico.

El clima es clido sub-hmedo con abundantes lluvias en el perodo comprendido entre los meses de junio a noviembre. Predomina, en cuanto a la flora, la vegetacin de tipo chaparral, con especies como el barrequillo, la malva, la cha, el zapotillo y, en algunas partes, la palma real y la de coco. La fauna est constituida por pequeos mamferos como el tejn, la zorra, el armadillo y el mapache, encontrndose tambin en menor escala, el tigrillo, el jabal y el venado. Abundan los loros y pericos.



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