Guía Turística de Oaxaca
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Fotografías
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Fotos Blanco&Negro por cortesía de Vittorio D'Onofri

Mujer chontal
Entre las canastas
Entre iguana e ixtle
Baada de luz

Chontales

Antecedentes histricos
El origen de la poblacin chontal oaxaquea no ha podido ser establecido con claridad, motivo por el cual se adjudica su procedencia a lugares diferentes. Para algunos arquelogos los chontales seran originarios de Nicaragua, de donde habran emigrado hacia el norte del continente a la actual Honduras, debido a las guerras internas. De ah se habran trasladado hacia Yucatn, para despus extenderse hasta Oaxaca y Tabasco.

Este grupo se caracteriza como guerrero, dado que desde la fundacin de su reino, en 1374, se distinguieron por los constantes enfrentamientos que mantuvieron con la poblacin zapoteca, la cual logr vencerlos y apoderarse de sus tierras.


Ubicacin y medio ambiente
Los chontales que habitan en el sudeste del estado de Oaxaca, no constituyen un grupo homogneo, ya que las condiciones geogrficas y climatolgicas y la separacin fsica han propiciado, a lo largo de los siglos, su diferenciacin en costeos y serranos.

Los primeros viven en el territorio comprendido desde Rincn Bamba hasta Chacalapa, teniendo como principales poblados los de Santiago Astata y San Pedro Huamelula. Los serranos se encuentran en la regin montaosa de los ex distritos de Yautepec y Tehuantepec, situados en el tringulo Pochutla-Oaxaca-Salina Cruz, especialmente en los municipios de Ecatepec, Tequisistln y Yautepec.

El clima es muy variado. Va desde el tropical lluvioso de sabana con lluvias peridicas en verano e invierno seco benigno, hasta el templado con lluvias en verano y otoo e invierno seco no riguroso. La precipitacin pluvial oscila entre los 16 mm en la Costa y los 80 mm en la Sierra.

En la mayor parte de la zona serrana las alturas varan de 1,200 a 1,800 metros sobre el nivel del mar, y hacia la Costa stas disminuyen considerablemente. La chontal alta o serrana tiene entre sus ros ms importantes el Costoche y el Otate. Este ltimo muy importante para la irrigacin de zonas como Tlacolulita y Tequisistln.



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