Guía Turística de Oaxaca
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Fotografías
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Fotos Blanco&Negro por cortesía de Vittorio D'Onofri

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Los Cuicatecos

Cuicatecos

Antecedentes histricos
Poco se sabe acerca de la historia de los cuicatecos debido a la destruccin por los espaoles de mapas, cdices y otros testimonios sobre las culturas mixteca y zapoteca, con las cuales se hallaban ntimamente relacionados. Sin embargo los estudios arqueolgicos realizados en las ruinas de Concepcin Ppalo, Tecomavaca y Quiotepec, ubicadas en la regin que ocupan actualmente, han hecho suponer a los especialistas que los ascendientes del grupo fueron emigrantes toltecas que se dispersaron a la cada de Tula, hacia 1,064.

Se sabe por las escasas fuentes disponibles, que los cuicatecos llegaron a constituir un grupo poderoso, dividido en seoros y muy numerosos, estimndose que antes de la Conquista su poblacin lleg a ser de unas 60,000 personas. A pesar de ello los cuicatecos que vivan en la ricas vegas del ro de Cuicatln, codiciadas por sus vecinos, fueron invadidas por gente de Almoloya, pero lograron desalojar a los invasores con la ayuda del seoro mixteco de Yanhuitln, dependiente a su vez del de Coixtlahuaca, cuyo rey era Atonaltzin.

En recompensa de la ayuda recibida los cuicatecos se vieron obligados a pagar tributos a los mixtecos, quienes fundaron el seoro de Teutila al cual quedaron sometidos, junto con los chinantecos y mazatecos. Parece ser que tambin los zapotecos dominaron una parte del territorio cuicateco. Cuando los mexicas invadieron Coixtlahuaca en 1456, durante el reinado de Moctezuma I, los cuicatecos se aliaron con ellos con el fin de liberarse de la opresin mixteca. Fueron los mexicas los que denominaron a la regin Cuicatln, que en Nhuatl significa "lugar de encanto" o "cantores" debido a la disposicin de sus moradores para esta actividad.


Ubicacin y medio ambiente
El territorio de los cuicatecos est situado en el noroeste del estado de Oaxaca, y comprende la mayor parte del distrito de Cuicatln y una porcin del de Nochixtln. Ocupa una extensin aproximada de 8,400 kilmetros cuadrados, limitando con el de Teotitln del Camino y Tuxtepec al norte; con los de Nochixtln y Etla al sur; con los de Ixtln y Tuxtepec al este y con los de Teotitln del Camino y Coixtlahuaca al oeste. Comprende los municipios de Concepcin Ppalo, San Juan Tepeuxila, Santa Mara Tlalixtac, San Pedro Teutila, San Francisco Chapulapa, Santiago Huaclilla (distrito de Nochixtln), San Juan Bautista Cuicatln y Santiago Nacaltepec.

La regin presenta una orografa sumamente variada ya que es penetrada por la Sierra Madre Oriental que se interna proveniente del distrito de Ixtln para formar las sierras de los Ppalo y Teutila, que presentan alturas como el Chev y el Volcn Prieto, con 3,300 metros sobre el nivel del mar, y partes bajas, en las que se localizan valles, caadas y barrancos, con una altura promedio de 600 metros sobre el nivel del mar. De dichas sierras se desprenden numerosos ros y arroyos, siendo el principal el Quiotepec, llamado tambin Santo Domingo, con sus afluentes el Sando, Cacahuatln, Chiquito, San Pedro, Cobos, Hormiga, Tomelln, Verde, Seco y Usila.

Por lo accidentado del terreno la zona presenta tres climas perfectamente diferenciados. En las partes altas, en las sierras de Teutila y Ppalo, el clima es fro, hmedo o seco; en cambio en Santo Domingo del Ro es templado y en Cuicatln y Quiotepec es clido y seco.

Se cuenta, correspondiendo con el clima, una vegetacin distintiva que va desde los bosques de maderas finas como el cedro, la caoba y el palo de rosa, hasta cafetales, palmeras y vainilla - entre otros - en las puertas bajas. La fauna de igual manera, es variada, encontrndose diferentes especies de aves y mamferos, entre los que destacan el venado y el jabal. Hay abundancia de reptiles, y en los ros, de peces como la trucha, la anguila y hasta camarones.



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