Guía Turística de Oaxaca
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Fotografías
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Fotos Blanco&Negro por cortesía de Vittorio D'Onofri

Los ixcatecos

Ixcatecos

Antecedentes histricos
Los habitantes de Santa Mara Ixcatln son los nicos sobrevivientes de los ixcatecos.

Por documentos de este pueblo (cabecera del cacicazgo de Ixcatln desde la poca prehispnica) que datan de principios de la poca colonial (1578), se tiene noticia de que existan otros siete pueblos hacia el oeste de Santa Mara Ixcatln, en la zona del Ro Seco, como lo evidencian los restos de los mismos. Estos pueblos eran: San Juan Viejo, Santiago, Santa Cruz, San Cristbal, San Antonio Nopala, San Miguel Nopala y San Jernimo, hoy conocidos como "pueblos despoblados" los que fueron abandonados muy probablemente por la falta de agua y el fracaso de la agricultura en ellos.

Antes de la conquista por los espaoles el territorio ixcateco estaba tambin habitado por pueblos de cultura mixteca, como lo sugiere la cermica encontrada en el lugar. Por los datos arqueolgicos se estima que en la poca prehispnica seran unas 10 mil personas las sujetas a Ixcatln (tambin de habla ixcateca), principalmente en los pueblos antes mencionados.

Debido a lo inaccesible del territorio, los ixcatecos se mantuvieron independientes hasta que en la poca de Moctezuma II, hacia fines del siglo XV, durante la incursin ala regin mixteca, fueron conquistados por los mexicas, ya que los principales caminos de acceso a ella pasaban por Tecomavaca y Cuicatln, lugares vecinos a la zona ixcateca.

Se sabe que este pueblo estaba en guerra con los mixtecos, posiblemente aliado con los mazatecos.

Algunos lingistas consideran que Ixcatln significa "lugar de algodn", el cual ya no se cultiva en la zona, pero probablemente s se cultiv en el pasado, como lo muestra el que Huautla (lugar con el mismo clima que Ixcatln), tributara algodn a los mexicas.


Ubicacin y medio ambiente
Los ixcatecos habitan nicamente en la localidad de Santa Mara Ixcatln, del municipio del mismo nombre, situado al norte del estado de Oaxaca, una de las regiones ms ridas, erosionadas y pobres del pas.

El pueblo se encuentra situado a 21 kilmetros al noreste de Coixtlahuaca y a 24 kilmetros al noroeste de Cuicatln, en el centro de un valle estrecho de forma triangular de 2 a 3 kilmetros de ancho de longitud. El Valle de Ixcatln se encuentra delimitado por las montaas que colindan (al oeste) con el ro Grande, al oeste con el ro Xiquila y al sur con los Valles de Coixtlahuaca y Nochixtln. Este macizo montaoso, tambin de forma triangular, tiene unos 40 kilmetros de lado y aproximadamente unos 700 kilmetros cuadrados de superficie. Cuenta con alturas de 400 a 500 metros sobre el nivel del valle, las cuales cierran el mismo, dejando tan slo una entrada por el este. Por este punto, a travs de un can, pasan el arroyo Ixcatln, el cual lleva agua nicamente en tiempo de lluvias y el Nodn.

El pueblo es la nica localidad del valle. Se comunica hacia el exterior por un camino de terracera que corre en direccin sudoeste y lleva a Coixtlahuaca y Tamazulapan, en donde entronca con la carretera Panamericana y otro de herradura que va a Tecomavaca, lugar por el que pasa el ferrocarril Oaxaca-Mxico.

El clima de Ixcatln es ms seco que el del resto de la Mixteca Alta. En este lugar hay una precipitacin anual de 300 mm, una humedad relativa de 40-50 por ciento y un promedio de temperatura de 15-16 C. La escasez de las lluvias, su mala distribucin anual y su poca intensidad, hacen sumamente riesgosa la agricultura. Llueve en primavera y verano, en ocasiones en forma de tormenta, lo que provoca la erosin del suelo.

El suelo es de tepetate por lo que la capa frtil es muy delgada y fcilmente erosionable. La roca de tepetate es suave - lo que permite la construccin de cuevas, necesarias por su humedad y temperatura, para la elaboracin de sombreros- y proporciona materiales de construccin.

La alcalinidad del suelo permite el crecimiento de la palma, lo que ha permitido que Santa Mara Ixcatln sea el centro de la produccin de objetos de palma en la Mixteca Alta.

Entre la flora de la regin, adems de la palma, encontramos pino, ocote, madroo, enebro, encino, sauce, fresno, sabino, cedro, casahuate, guaje, roble y copal en las montaas, pero estos bosques son de rboles viejos, muy parasitados, amenazados de muerte.

En especial en las zonas cercanas al pueblo hay un proceso de deforestacin que agudiza la erosin del suelo y la disminucin de las lluvias.

Entre la fauna de la regin, pueden mencionarse las siguientes especies: coyote, venado, tejn, jabal, tlacuache, comadreja, armadillo, zenzontle, jilguero, canario, cacomixtla, tecolote, cuervo, chachalaca, torcaza, trtola, gorrin, colibr, tarntula, araa capulina y vboras diversas.



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