Guía Turística de Oaxaca
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Fotografías
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Fotos Blanco&Negro por cortesía de Vittorio D'Onofri

En la Guelaguetza
Calenda
Baile regional
Camino en la Sierra

Mixtecos

Antecedentes histricos
No se sabe con certeza quines fueron los primeros pobladores de la zona mixteca. Se cree que provenan de la regin de Teotitln del Camino y que eran de origen teotihuacano, instalndose en Apoala y posteriormente en Tilantongo, en la Mixteca Alta.

Los primeros datos histricos, consignados en los cdices, se refieren a los fundadores de la dinasta de Tilantongo. En base a ellos se logr establecer la historia de este lugar a partir del ao 692 de nuestra era.

Parece ser que por esa poca existan cuatro grandes seoros: Coixtlahuaca, Tlaxiaco y Tilantongo, en la Mixteca Alta, que tuvieron preponderancia alterna y el de Tututepec, en la Mixteca de la Costa. Estos seoros, a su vez, tenan bajo su hegemona a otros, de menor significacin.

En 692 d.C., bajo el gobierno de Nueve Viento, Tilantongo logr ejercer su predominio sobre una buena parte de la Mixteca Alta, el cual se consolid y expandi por medio de conquistas militares y alianzas matrimoniales hasta alcanzar su culminacin con el reinado de Ocho Venado (1011-1063), el ms notable de los gobernantes de la dinasta de Tilantongo, quien extendi su dominio hasta el Valle de Oaxaca, Mitla y Tehuantepec, por el este, subyugando a los zapotecas y hasta Zaachila por el sur.

A la muerte de Ocho Venado, Tilantongo empieza a decaer, desmembrndose su territorio. Surge entonces el seoro de Coixtlahuaca que alcanz su mximo esplendor hacia mediados del siglo XV, bajo el reinado de Atonaltzin. Sin embargo, el predominio de Coixtlahuaca fue relativamente corto ya que los aztecas, despus de enconadas luchas, lograron someter a los mixtecas, que se rindieron a Moctezuma Ilhuicamina en 1458.

Los mexicas, no obstante, ms interesados en la recaudacin de tributos que en el dominio territorial, permitieron, como una ms efectiva forma de control, que los linajes y los centros de poder de la Mixteca Alta se conservaran y continuaran ejerciendo su autoridad regional.


Ubicacin y medio ambiente
La Mixteca, asentamiento del grupo del mismo nombre, constituye una regin geogrfica de ms de 40,000 km, que comprende la parte noroccidental del estado de Oaxaca y pequeas porciones de los de Puebla y Guerrero. Generalmente se consideran, dentro de la Mixteca, tres sub-regiones: la Mixteca Alta, la Baja y la de la Costa.

La Alta, llamada por sus pobladores muhu sab (tierra de lluvias o pas de las nubes), es la ms extensa y con mayor poblacin indgena y abarca 38 municipios. Se sita al sur y al este de la propia Mixteca. Por razones geogrficas e histricas, algunas personas subdividen a la Mixteca Alta en un rea norte y otra sur, quedando en la primera, entre otras, Achiutla, Yucunama, Teposcolula y Tilantongo y, en la segunda, Tamazula, Teozacoalco y Tlaxiaco.

La Mixteca Alta, zona sumamente accidentada, est formada por la conjuncin de la Sierra Madre del Sur y la Sierra Oriental o de Oaxaca a la que se denomina usualmente "Nudo Mixteco". Entre las escarpadas montaas se localizan angostos valles y profundas caadas, siendo los ms importantes de los primeros los de Nochixtln, Coixtlahuaca, Teposcolula, Juxtlahuaca y Tlaxiaco. Est cruzada por el ro Verde, el Mixteco y por algunos otros pequeos ros entre los que cabe destacar los de Nochixtln, Yanhuitln, Sinaxtla, Etlatongo y Yocodono.

El clima es cambiante y extremoso. La temperatura va desde varios grados bajo cero, en invierno, en ciertos lugares, hasta los 37C en verano. La precipitacin pluvial vara mucho de una pequea rea a otra. La temporada de lluvias, que tericamente es de abril a octubre, puede adelantarse o retardarse en su inicio o en su fin, y las lluvias pueden ser demasiado abundantes o escasas, lo que hace de la agricultura una actividad bastante riesgosa.

Los suelos de la Mixteca Alta se encuentran, en buena parte, en un avanzado proceso de erosin, uno de los ms dramticos del pas, slo comparable a algunas reas de Tlaxcala, existiendo el peligro, segn algunos investigadores, de que la zona se convierta en pocas dcadas en un verdadero desierto.

En las partes ms altas se encuentran pequeos bosques de pinceas, impropios para la explotacin forestal, pero que proporcionan material de construccin para las casas y la lea que se requiere para la preparacin de alimentos. La fauna es escasa y consiste, sobre todo, en pequeos mamferos, aves y reptiles.


Los Mixtecos de la parte Baja

Antecedentes histricos
A pesar de que la Mixteca forma parte de las llamadas "altas culturas" mesoamericanas, son escasas las fuentes histricas disponibles y pocos los estudios que existen sobre la misma.

Segn algunos autores, los primeros habitantes de la regin o "protomixtecos" eran pueblos agricultores-recolectores que se establecieron en las mrgenes del ro Mixteco, al noroeste del actual estado de Oaxaca y el rea de Atoyac-Nexapa, al sudoeste de los de Puebla y Mxico, en la Mixteca Baja, entre los aos 2000 y 1500 a.C. An cuando no se conoce a ciencia cierta su origen, se considera que provenan de Teotihuacn.
Debido, tal vez, a lo poco propicio del medio ambiente, estos "protomixtecos" se fueron desplazando, en su mayor parte, hacia la Mixteca Alta, en la que alcanzaron su mximo esplendor, evidenciando en su cermica ceremonial, la orfebrera y lo artstico de sus cdices. Su arquitectura sin embargo, no tuvo la majestuosidad de la de sus vecinos zapotecas. En la Mixteca Baja, en cambio, parece ser que no hubo grandes asentamientos humanos, ni seoros de la importancia de Tilantongo y Coixtlahuaca, de la Mixteca Alta, mismos que lograron imponerse a los zapotecas.

Tanto la Mixteca Baja, como la Alta, fueron asediadas por los mexicas y sometidas finalmente hacia 1,458, por las huestes de Moctezuma Ilhuicamina, quien, ms interesado en la recaudacin de tributos que en el dominio territorial, permiti que se conservara la estructura poltica religiosa propia de los diversos pueblos mixtecos.
Uno de los seoros que present mayor resistencia al invasor fue el de Yanhuitln, el ms poderoso de la Mixteca Baja, cuyo cacique, Ozumatli, gran guerrero, no pudo ser vencido, por lo que Moctezuma I lo mand matar a traicin.


Ubicacin y medio ambiente
Se divide usualmente a la Mixteca en tres sub-regiones naturales bien diferenciadas en lo ecolgico y lo cultural: la Alta, la Costa y la Baja.

La Mixteca Baja, de acuerdo al criterio ms generalizado, comprende los ex distritos de Huajuapan de Len, Juxtlahuaca, Teposcolula y Silacayoapan, situados en la parte noroeste del estado de Oaxaca, con 31 municipios de 8,625 km y los distritos de Acatln, Chiautla, Tehuacn y Tepeji de Rodrguez en la parte sur del estado de Puebla, con 8,021 km.

El terreno, en la Mixteca Baja, es ms bien montaoso, debiendo su nombre a que su altura vara entre los 1,000 y 1,700 metros sobre el nivel del mar, en comparacin con el nivel medio, superior a los 1,700 metros, de la denominada Mixteca Alta. En la porcin poblana predominan los suelos sicrozem o semidesrticos, con vegetacin escasa de cactceas y matorrales espinosos. En los valles de Matamoros, Chiautla y Acatln, se encuentran suelos de pradera con plantas herbceas. Los suelos de la zona oaxaquea presentan caractersticas similares.

El clima prevaleciente es el semiclido subhmedo, con lluvias en verano; en algunas reas el clima es templado con verano clido. La raqutica flora consiste en nopales, rganos, palmas de diferentes tipos contndose entre las ms importantes la real, la anicera y la comedor, as como pequeas zonas de bosque bajo con rboles de cuachalalate, pochote, jabn y cazahuate al occidente de la sierra de Acatln. La fauna, poco variada y reducida, comprende especies animales como el coyote, el gato monts, el jabal y el venado en las partes altas y el conejo y la liebre en las ms bajas.

La parte oaxaquea se encuentra irrigada por el ro Mixteco, y sus afluentes: el Juxtlahuaca, el Huajuapan y el Silacayoapan; y la poblana por el propio ro Mixteco y el Atoyac, con sus afluentes.



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