Guía Turística de Oaxaca
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Popolocas

Antecedentes histricos
El gentilicio "popoloca" fue aplicado por los aztecas a todos aquellos grupos que no hablaban alguna de las lenguas del tronco nahua, ms o menos inteligibles entre s. Por lo tanto el trmino tena la connotacin de extrao o extranjero y, a la vez, un sentido peyorativo de "brbaro", "tartamudo" y "poco inteligente". Por su parte, los espaoles usaron de igual manera dicho trmino, as como el de "chochos".

Esta generalizacin no ha permitido definir con cierta claridad los antecedentes histricos del grupo que hoy en da se conoce como popoloca, por lo que los datos que se tienen se refieren ms al rea geogrfica por ellos habitada que al grupo en s.

En general se cree que la regin de Tehuacn estuvo habitada desde tiempos inmemoriales por gente de procedencia olmeca (otro nombre de carcter genrico). Basndose en datos arqueolgicos, se ha establecido una serie de fases para la evolucin de la regin. En la primera, que llama Ajalpan, comprendida entre 1,500 y 900 a.C., exista ya un asentamiento sedentario en pequeas aldeas, cuyos habitantes cultivaban maz, frijol, calabaza, aguacate y algodn.

En la segunda fase, denominada Santa Mara (900 a 200 a.C.), se desarrolla la alfarera y surgen los popolocas histricos o proto-popolocas, que hablaban un mismo idioma y comprendan a los actuales popolocas, mazatecos, ixcatecos y chuchones o chochos, los cuales fueron diferencindose lingsticamente hasta llegar a la presente situacin.

En la fase Palo Blanco (200 a.C. - 700 d.C.), aparecen sistemas de riego, nuevos cultivos como tomate y cacahuate, centros ceremoniales construidos en los lugares altos, con edificios de basamentos piramidales, juegos de pelota y la fabricacin de delicada y pulida cermica de color anaranjado y gris.

La ltima fase, Venta Salada, comprende desde el 700 hasta el 1,540 d.C. En el principio de este perodo, los popolocas histricos alcanzan su mximo esplendor. Se intensifica el regado, mediante la construccin de presas, canales y terrazas; se explotan minas de sal; se procesa el algodn; se incrementa el comercio y, probablemente, se forman seoros en ciudades fortificadas y con una poblacin ya socialmente estratificada. Entre estos independientes y antagnicos seoros, se mencionan los de Tepeaca, Tehuacn, Tlacotepec, Tecamachalco, Tzinacantepec, Acatepec, Caltepec, Tepexi y Cutha. Se cree que el territorio popoloca lleg a abarcar la parte sur y central del actual estado de Puebla, el norte de Oaxaca y algunas partes del este de Guerrero y del sur de Tlaxcala.

La invasin de la regin por parte de los mexicas, se inici durante el reinado de Izcatl, ocasiona el ocaso de podero popoloca. Moctezuma Ilhuicamina conquista Tlacotepec y Tzinacantepec; Ahuizotl hace lo propio respecto de los seoros de Acatepec y Caltepec, y Moctezuma Xocoyotzin somete finalmente a toda la regin al vencer a los de Tehuacn y Tepexi. Tan slo el seoro de Cutha, gobernado por Xopanatl, conserva su independencia. Los mexicas impusieron a los popolocas fuertes tributos consistentes en cargas de cal, huipiles, mantas teidas en azul y negro, cueros de venado y caas de otate, que servan de astas para las lanzas.


Ubicacin y medio ambiente
En la actualidad la poblacin popoloca comprende tres fracciones sin continuidad geogrfica. Una situada al noroeste de Tehuacn abarca parte de los municipios de Tlacotepec de Jurez y Tepanco de Lpez; otra, al sur del propio lugar, incluye los municipios de San Gabriel Chilac y Zapotitln Salinas y la ltima, al norte de Acatln y al oeste de Tehuacn, est constituida por parte de los municipios de Tepexi de Rodrguez, San Juan Ixcaquixtla, Santa Ins Ahuatempan y San Vicente Coyotepec.

Cada una de estas tres zonas tiene sus caractersticas propias. As, la primera se localiza en el llamado Valle de Tehuacn, de tierras frtiles, an cuando las comunidades popolocas se ubican en las partes altas montaosas a 2,000 o ms metros sobre el nivel del mar, con escasas tierras cultivables. El clima es templado en verano y fro en invierno. La fauna es pobre, consistente en mamferos menores y reptiles. Existen algunos reducidos bosques de pinceas, sin posibilidades de explotacin forestal y frutales como la manzana, la pera y el durazno. La atraviesan el ferrocarril Mxico-Puebla-Tehuacn-Veracruz y la carretera pavimentada que pasa por los mismos lugares y por las cabeceras municipales de Tepando -de donde parte un ramal de terracera a Temalacayuca-, y la de Tlacotepec, que cuenta con varios caminos de penetracin a algunos pueblos popolocas.

La segunda se encuentra en una zona montaosa semidesrtica, prolongacin de la Mixteca oaxaquea en el municipio de Santiago Chazumba, de clima contrastante y vegetacin de xerfilas. La fauna es igualmente escasa, similar a la anterior. En esta zona se encuentran minas de nix y mrmol. La principal va de comunicacin es la carretera pavimentada Tehuacn-Huajuapan de Len-Oaxaca, que comunica a la cabecera municipal de Zapotitln Salinas, de la cual parte un camino de terracera a los Reyes Mazantla. De la cabecera municipal de San Gabriel Chilac sale otro camino de terracera que entronca con la mencionada carretera.

La tercera zona pertenece geogrficamente a la Mixteca Alta septentrional, por lo cual su clima es tambin desrtico extremoso, con la vegetacin correspondiente. Los suelos estn en un acelerado proceso de erosin, por lo que los terrenos cultivables escasean y la fauna es prcticamente inexistente. Los caminos principales son el pavimentado que va de Tepexi de Rodrguez a San Juan Ixcaquixtla y el de terracera que, partiendo del primer lugar mencionado, conduce a Acatln.



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