Guía Turística de Oaxaca
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Fotografías
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Fotos Blanco&Negro por cortesía de Vittorio D'Onofri

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De camino
Mercado
Mujer zapoteca
Danzantes
Mujeres

Zapotecos

Antecedentes histricos
Se cree que los Valles Centrales de Oaxaca se encuentran poblados desde hace 10 mil aos aproximadamente, cuando llegaron a la regin las primeras tribus nmadas, dedicadas a la recoleccin. Sin embargo, no fue sino hasta el ao 1500 a.C. cuando dichas tribus, con estrechas relaciones con los olmecas, dejaron las cuevas que habitaban en las montaas colindantes y comenzaron a sedentizarse, al desarrollar actividades agrcolas, poblando los valles. Los testimonios arquitectnicos de esta poca corresponden al perodo denominado Monte Albn I, comprendido entre 700 a 300 a.C.

Con posterioridad a esta fecha y durante el perodo Monte Albn II, los valles sufrieron la invasin de grupos procedentes del sur que si bien no lograron la hegemona de la regin, s dejaron huella. Sera en la poca clsico (500 a 750 d.C.), llamada Monte Albn III, cuando esta ciudad se converta en la sede ms importante de los zapotecos, la que, por razones desconocidas, fue abandonada a fines del siglo VIII.

La importancia que adquiri Monte Albn durante este perodo alcanz su punto ms alto hacia el ao de 600 d.C., en que la ciudad, adems de ser el foco hegemnico zapoteca, se extendi enormemente y dej pruebas manifiestas de su magnificencia arquitectnica y escultural.


Ubicacin y medio ambiente
Los zapotecas, como grupo indgena, no conforman una unidad homognea. La variabilidad de su hbitat ha determinado diferencias substanciales tanto econmicas como culturales, que han motivado su agrupacin en cuatro sub-grupos el primero formado por aquellos que ocupan la llamada Sierra de Ixtln: Villa Alta y Choapan; el segundo por los que habitan la parte sur de Oaxaca (Miahuatln); el tercero por los zapotecas del Valle de Oaxaca y el cuarto por los que viven el Istmo, en los ex distritos de Tehuantepec y Juchitn.

En los Valles de Oaxaca los zapotecas se encuentran distribuidos en 67 municipios dentro de los ex distritos de Etla, Ejutla, Zaachila, Zimatln, Centro, Tlacolula y Ocotln, siendo estos tres ltimos donde se concentra la mayor poblacin indgena.

Esta zona de amplias planicies, con una altura media de 1,500 metros sobre el nivel del mar, aptas para la agricultura, se encuentra baada por tres ros: el Atoyac, el Sola y el ro Grande. Su clima no es uniforme, predominando en la parte central y norte el clima seco de estepa, con temperaturas que fluctan alrededor de los 18C, con lluvias en verano, mientras que en el rea oeste y sur el clima es templado, con lluvias en verano y un invierno no riguroso. El suelo ms comn en esta regin es, a excepcin de reas como Etla y Zaachila donde existe una erosin muy marcada, el de chernozen o negro.

Los valles se encuentran limitados al sudeste por los macizos montaosos que atraviesan Tlacolula; al norte por la Sierra Madre Oriental y al sur por la Sierra Madre Occidental.



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